现实里,集群无人机已经被认定为无人机技术的一个未来方向,“智能集群”更是被各国军队视为无人化作战的突破口。

  “在智能集群无人机的飞行控制中,一架无人机只需实时知道附近六七架无人机的飞行位置及运动趋势,”北京猎鹰无人机科技公司总经理李刚在接受科技日报记者专访时表示,技术已经可以实现“群体意识的无人机+人工智能的可学习能力=会飞的人工智能”。

  资料显示,2017年6月,中国电子科技集团公司测试了119架固定翼无人机组成的编队,这打破了它在2016年珠海航展上实现的67架固定翼无人机集群飞行的记录,这个集群的完成,包括多对多实时通信技术,仿生集群飞行控制和传统的个体无人机飞控技术,这类无人机智能编队的概念较之美军的无人僚机更进一步。

  “在通讯顺畅的基础上,可以用简单的法则实现大规模集群无人机的飞行策略控制。”李刚说。从技术上讲,最简单的集群数学模型只遵循三个原则:个体沿着邻居相同的方向移动;个体保持靠近邻居;个体避免与邻居碰撞。

  这种智能不需要任何集中规划,在缺乏任何记忆、智力、沟通甚至彼此不能互相意识到的情况下,也能完成复杂的集体协调任务。简单地说,“管好自己的那堆事,在高效协作的意念下,就能干大事。”

  “预计两三年内就会将基于神经网络的AI技术应用于无人机集群飞行控制及任务控制。”李刚认为,基于现在的技术,这些看似科幻的成果并不遥远,“集群中的每个无人机都可以看成是天然的神经网络主节点,只要将多对多通信技术实用化,会飞的AI将是顺理成章的事。”

  无人机的群体智慧不仅仅可以从冰冷的电信号中获得,暖热的脑电波或者变幻的信息素都可能成为无人机的智慧源泉。

  2016年就有报道称美军要用脑波控制无人机。“2014年,美国国防高级研究计划局向研究团队提供86万美元资金支持。控制者戴上头盔,头盔上安装了128个电极,思想会通过蓝牙与机器人通信。”

  和无人机玩起“心灵感应”,这个黑科技会不会给人超自然力的带入感?

  “这个所谓的黑科技是比较简单且容易实现的。”李刚评价,对大脑电波信号采集后进行模式识别,可以提取一些常用的控制指令,如油门控制、俯仰、滚转、航向控制等,国内许多大学已经做到了。

  《云端杀机》中的无人机则是通过机器的“仿生信息素”控制。细观无人机的构造,它完全是一只蚂蚁个体——框架上有四个带喷嘴的小容器,就像织叶蚁的化学腺体,以不同比例混合交流不同的信息,它们这样布下信息素矩阵。天线内嵌微芯片,类似织叶蚁的触角,对传感器接收的信息素输入做出反应。“这些小机器人的表现超过我见过的任何系统,我们甚至不能用无线电对抗阻塞它们的通信。”小说中的主人公评价。

  越来越逼真的模拟让研究人员也开始对生命和机器“傻傻分不清楚”。

  在奥地利Ganz人工生命实验室里,研究人员构建了世界上最大的水下无人机群“CoCoRo”,他们还计划对“CoCoRo”的智能与自然界中的生物集群进行比较研究。“通过复杂的比较实验,我们将评估自己的科学成果,也会寻求生物学、神学、元认知、心理学和哲学领域的新发现。”

  尽管智能集群无人机的主流技术是让其“学习生命”,但那些“改造生命”的研究还是给人类敲响了警钟。如果那只实验“案板”上的蜻蜓思想单纯、性格驯良、任凭摆布,无人机便会获得这样的智慧,如果是与最有攻击性的生物合二为一呢?

  “像波浪一样涌进小屋和农场,数量多达两千万只,它们涌进醉汉的嘴和肺让他窒息,受害者的血肉会在之后的几小时内被吞噬一空,留下白骨。”这是《云端杀机》里对非洲斯亚夫军蚁的描述,能吞光一切的军蚁,却害怕织叶蚁。

  织叶蚁族群具有紧凑高效的组织性。它们在战略要地编造自己的树叶巢穴,维护自己的统治区,在统治区内饲养“粉虫”作为家畜,外围设有“兵营”,几分钟就能把体积比自身大几千倍的入侵者包围、缠住、肢解、消化。

  这些昆虫的智慧让人惊讶,《云端杀机》中的无人机正是因为被植入了织叶蚁的意识才拥有了集体智慧。

  在日常世界中,难以感知的生物智慧往往不被重视,科幻大师却从来不会忽视这些可能挑战人类智慧主宰地位的未知力量。

  英国科幻小说宗师阿瑟·克拉克在他的短篇作品《地心烈焰》中,详述了地心智慧的发现。在每平方英寸承受30吨压力的地下15000米,科学家通过岩层扫描仪发现了智慧生物。“那一定是一种压缩态的高密度生命,这种生物可以在白热的岩石间穿行,”文中写道,“人类赖以生存的温度与压强的范围实在太有限了”,而它们在地球的钢铁核心建起了整座城市。

  “这不是自然形成的森林,这……这是个农场!”阿瑟·克拉克的《遥远地球之歌》阐述了类似的发现,在新行星萨拉萨星上,人类驻扎了700年后,才发现这里的海底存在着原住民。“它们完全依照本能行动,像蚂蚁、蜜蜂和白蚁等那些地球上的社会性昆虫一样”,会制作工具,居住地分居住区和商业区,分布洞穴的岩石就像“古怪的建筑师设计的公寓楼”。

  报告显示,去年,石油和天然气占全球能源投资的五分之二,包括电网在内的低碳行业在能源供给投资总额中所占份额同比增长12个百分点,达43%。报告显示,去年全球电力投资缓慢下降至7180亿美元,下降幅度不到1%,电网投资的增长抵消了发电投资的下滑。其中,新投产的可再生电力装机投资额为2970亿美元,仍是最大的电力投资领域。得益于单位成本的降低以及太阳能光伏和风电技术的进步,可再生能源投资虽比5年前减少了3%,但新增装机容量却增长了50%以上,预计发电量也将增长35%。与此同时,燃煤电厂投资出现大幅下降,新投产装机减少近20吉瓦,这反映了人们日益重视空气污染。燃气电力投资去年保持稳定,其中近一半投资集中在天然气资源丰富的北美、中东和北非地区。在核电方面,去年投产10吉瓦核电装机,达到近15年的新高,但仅有3吉瓦开始建设,比过去10年的均值低60%。

  电网和储能投资继续保持稳定增长势头。去年该领域的投资达到创纪录的2770亿美元,其中30%源于中国配电系统投资。印度和东南亚国家的电网处于快速扩建阶段,投资额占全球15%。在美国(占总投资的17%)和欧洲(占13%),投资置换老化的输配电资产所占比例正在提高。IEA认为,全球电网正处于现代化改革阶段,并从单纯的输电业务向一体化数据和服务平台转型。驱动这一转型的是数字信息和通讯技术的快速进步,这方面的投入已增至电网投资的10%以上。此外,电网级储能投资正在迅猛增长,去年的投资已超过10亿美元。

  尽管能源价格持续走低,能效投资却逆势增长。报告显示,去年的能效投资增长至2310亿美元,其中中国在该领域的投资增长最快。IEA指出,随着中国能效政策力度的加强,中国经济结构性转变,经济的能源强度得以降低。报告认为,尽管新兴经济体正逐渐提高设备器材的能源绩效标准,但仍有很大的改进空间。例如,2016年售出的新型空调导致全球的电力需求增加90太瓦,如世界各国均执行最高能效标准,这一数字有望降低40%。去年,全球的热泵销售量增长28%,电动车增长38%,这有助于改善总体能效。

  报告显示,作为全球最大的能源投资目的地,中国能源投资占全球总额的21%。IEA指出,中国去年新投产的燃煤电厂数量下降25%,能源投资越来越依赖低碳电力供应、电网建设和能效投资驱动。美国的石油和天然气投资去年出现大幅下滑,但得益于可再生能源产业发展,其在全球能源投资中所占比重上升至16%,位居世界第二。在印度,得益于政府大力推动电力系统现代化和电力供应的普及,印度境内的能源投资激增7%,使其进一步巩固第三大投资目的国地位。